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I love the community here at Bethel. I knew I’d have great classes, but I never thought I would stumble upon a whole new family when I came to college. You can count on everyone to lend a helping hand.
Taylor McCabe-Juhnke ’12

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Spanish-language seminar will help parents with college financial aid

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NORTH NEWTON, KAN. – When Rosa Barrera, now assistant to the president of Bethel College, was growing up, college seemed like an impossible dream.

Her parents didn’t listen to the friends and relatives who discouraged them from sending their daughter, however. “They told me, ‘We don’t have wealth to leave you, so your inheritance will be a college education,’” Barrera remembers.

Barrera became the first in her family to graduate from college. Now she wants to help other Hispanic parents feel they can also encourage their children to pursue higher education. One way is by helping them navigate the complex world of financial aid.

Barrera will be offering a Spanish-language seminar at the annual assembly of Western District Conference of Mennonite Church USA, to be held this year in Oklahoma City, July 6-8.

The seminar is open to anyone but will be given in Spanish and so is particularly geared to Hispanic parents of prospective college students. WDC includes a number of Spanish-speaking congregations in Texas although there is one Newton and one in Wichita, as well.

Barrera has titled her seminar “SI SE PUEDE … Asistir a una universidad Menonita privada y lograr su sueño de una carera profesional” (“YES YOU CAN … Afford a private Mennonite college and achieve the professional career of your dreams”).

Barrera’s parents somehow found a way to help pay for her college education and one of her goals is to let other parents know they can, too.

Barrera, Bethel’s financial aid director, Tony Graber, and associate director of admissions, Clark Oswald, spent time looking at the PowerPoint presentation that Graber takes to area high schools. They adjusted it for the WDC audience, and Barrera has been using it to prepare for her seminar.

“I remember Tony’s presentation at Newton High School when [my daughter] Sonia was a senior,” Barrera says. “I was very impressed. As a parent, I felt overwhelmed, but it helped me know where to start and where to go” to begin looking for financial aid resources.

“If I can do half as well, at Western District, as Tony does,” Barrera says, “I’ll be very pleased.”

Sonia went on to graduate from Bethel with honors in 2011. Barrera’s son Danny is currently a junior at Bethel.

The seminar will include information on scholarships and grants (from Bethel College as well as outside sources), work-study options, and loans (some of which may be forgiven in part or in full if certain criteria are met). Barrera will also talk about filling out the Free Application for Federal Student Aid (FAFSA), a prerequisite for any form of college financial aid. Oswald will be available to help Barrera answer questions.

“I have a goal of encouraging parents to help their children think about the possibilities that can come from getting a college education,” Barrera says. “There is sometimes a sense in our communities that ‘We can’t afford it’ so they don’t even start looking. I hope this will be a ray of hope – that the main thing is to know what to look for and who to talk to.”

Bethel College is the only private, liberal arts college in Kansas listed in the 2011-12 Forbes.com analysis of top colleges and universities in the United States and is the highest-ranked Kansas college in the Washington Monthly annual college guide for 2011-12. The four-year liberal arts college is affiliated with Mennonite Church USA. For more information, see www.bethelks.edu.

Bethel seminario ayudará a los padres con la ayuda financiera para la universidad

NORTH NEWTON, KAN. – Cuando Rosa Barrera, quien ahora es asistente del presidente de Bethel College, estaba creciendo, atender la universidad parecía un sueño imposible.

Sus padres no escucharon a los amigos y parientes quien no recomendaba el estudio, sin embargo. “Me dijeron: ‘No tenemos dinero, por tu herencia será una educación universitaria,’” recuerda Barrera.

Barrera se convirtió en la primera de su familia en graduarse de la universidad. Ahora quiere ayudar y animar a otros padres hispanos que están considerando la educación universitaria para sus hijos Una manera de ayudar es ayudando a navegar en el complejo mundo de la ayuda financiera.

Barrera estará ofreciendo un seminario en español en la asamblea anual de la Western District Conference de Mennonite Church USA, que se celebrará este año en Oklahoma City, Julio 6-8.

El seminario está abierto a cualquier persona, pero está especialmente orientado a los padres hispanos de estudiantes universitarios. WDC incluye un número de congregaciones de habla hispana en Texas, aunque hay uno en Newton y uno en Wichita también.

Barrera ha titulado su seminario “SI SE PUEDE ... Asistir a una universidad Menonita privada y lograr su sueño de una carrera profesional.”

Los padres de Barrera de alguna manera encontraron la manera de ayudar a pagar su educación universitaria y una de sus metas es que otros padres sepan que también pueden hacerlo.

Barrera, el director de ayuda financiera de Bethel, Tony Graber, y el director asociado de admisiones, Clark Oswald, pasaron tiempo mirando la presentación de PowerPoint que Graber presenta en las escuelas secundarias de la área. Lo acoplaron para la audiencia de WDC, y Barrera lo ha estado utilizando para preparar su seminario.

“Recuerdo la presentación de Tony en la escuela secundaria de Newton, Newton High School, cuando [mi hija] Sonia estaba en su último año,” dice Barrera. “Me quedé muy impresionada. Como madre, me sentía confundida de donde empezar para ayudar a mis hijos con los recursos de la universidad, pero me ayudó a saber por dónde empezar y dónde ir" para comenzar a buscar recursos de ayuda financiera.

“Si puedo dar la presentación en el Western District, cerca de como Tony lo hace,” dice Barrera, “voy a estar muy contenta.”

Sonia se graduó con honores de Bethel en 2011. Su hijo de Barrera, Danny, esta en su penúltimo año en la Bethel.

El seminario incluirá información sobre becas y ayudas (de Bethel College, así como ayuda externas), las opciones de trabajo, estudio y préstamos (algunos de los cuales se puede perdonar en parte o en su totalidad si se cumplen ciertos criterios). Barrera también hablará de cómo completar la Solicitud Gratuita de Ayuda Federal para Estudiantes (FAFSA), un requisito previo para cualquier tipo de ayuda financiera para la universidad. Oswald estará disponible para ayudar contestar preguntas.

“Tengo un objetivo de animar a los padres para ayudar a sus hijos a pensar acerca de las posibilidades que pueden obtener con una educación universitaria,” dice Barrera. “A veces hay un sentido en nuestras comunidades que" no se lo puede permitir o alcanzar "por lo que ni siquiera empiezan a buscar. Espero que esto sea un rayo de esperanza - que lo principal es saber lo que hay que buscar y con quién hablar.”

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